• A word about standardized testing /Una palabra sobre pruebas estandarizadas

    Posted by Laura Hart on 4/8/2019 4:35:00 PM

    This week, many of our high school students will be taking the PSAT and SAT.


    For our students, a fine line exists between taking standardized testing seriously and stressing about testing results. All students should keep in mind that while these tests are important, they are not the only way schools or colleges measure success. The best way for students to prepare is to get a good night’s rest the night before testing, have a healthy breakfast the morning of testing and keep the testing process in perspective.


    In Providence Public Schools, PSATs and SATs do double duty. Not only do they play a significant role in college admissions, but the tests also help the district track student performance and achievement year after year. PSAT and SAT provide us with enough valuable data that we do not have to require high schoolers to take additional standardized tests during the school year. 


    The results we receive from standardized tests help us because they put our students’ learning into greater context. These tests allow us to compare the academic performance of Providence students to the performance of other Rhode Island students and students in different parts of the country. Standardized testing is also an important way for us to measure the effectiveness of instruction and where the district needs to put forth new strategies for success. 


    After April break, our younger students will also be taking standardized tests known at RICAS. RICAS is modeled after the Massachusetts’ version of student testing known as MCAS. For more than two decades, Massachusetts has used this test as a driver for positive change in its schools and for improved outcomes for its students. Last year, Rhode Island switched from an exam known as PARCC to the RICAS so that it could compare our students’ performance more easily to that of its neighbors. Unlike PARCC, RICAS measures not just student proficiency but also growth. This represents exciting data for the Providence Public School District, which places a high value on student growth.


    Testing alone does not improve our schools, but it is an important tool for measuring student proficiency and improving instruction. Thank you, Providence families, for working with us to ensure that students are ready for test day. We are proud of our students for making their best effort and for the academic growth they are making in our schools every day.


    Esta semana, muchos de nuestros estudiantes  tomarán el PSAT y el SAT.


    Para nuestros estudiantes, existe una línea fina entre tomar en serio las pruebas estandarizadas y estresarse sobre los resultados de las pruebas. Todos los estudiantes deben tener en cuenta que si bien estas pruebas son importantes, no son la única manera en que las escuelas o universidades miden el éxito. La mejor manera en que se pueden preparar los estudiantes  es descansar bien la noche anterior a la prueba,  consumir un desayuno saludable la mañana de la prueba y mantener el proceso de prueba en perspectiva.


    En las Escuelas Públicas de Providence, los PSAT y los SAT cumplen una doble función. No solo desempeñan un papel importante en las admisiones universitarias, sino que las pruebas también ayudan al distrito a realizar un seguimiento del rendimiento y los logros de los estudiantes año tras año. PSAT y SAT nos proporcionan suficientes datos valiosos que no tenemos que exigir a los estudiantes de secundaria que tomen exámenes estandarizados adicionales durante el año escolar.


    Los resultados que recibimos de las pruebas estandarizadas nos ayudan porque ponen el aprendizaje de nuestros estudiantes en un contexto más amplio. Estas pruebas nos permiten comparar el rendimiento académico de los estudiantes de Providence con el rendimiento de otros estudiantes de Rhode Island y estudiantes en diferentes partes del país. Las pruebas estandarizadas también son una forma importante  para nosotros medir la eficacia de la instrucción y dónde necesita el distrito establecer nuevas estrategias para el éxito.


    Después de las vacaciones de abril, nuestros estudiantes más jóvenes también tomarán exámenes estandarizados conocidos en RICAS. RICAS sigue el modelo de la versión de Massachusetts de las pruebas para estudiantes conocida como MCAS. Durante más de dos décadas, Massachusetts ha utilizado esta prueba como un motor de cambio positivo en sus escuelas y para mejorar los resultados de sus estudiantes. El año pasado, Rhode Island cambió el examen conocido como PARCC por RICAS con el fin de poder comparar el desempeño de nuestros estudiantes más fácilmente con el de su vecino. A diferencia de PARCC, RICAS mide no solo la competencia de los estudiantes, sino también el crecimiento. Esto representa datos interesantes para el Distrito de Escuelas Públicas de Providence, que otorga un gran valor al crecimiento estudiantil.


    Las pruebas por si solas no mejoran nuestras escuelas, pero es una herramienta importante para medir el rendimiento estudiantil y mejorar la instrucción. Gracias, familias de Providence, por trabajar con nosotros para garantizar que los estudiantes estén listos para el día del examen. Estamos orgullosos de nuestros estudiantes por hacer su mejor esfuerzo y por el crecimiento académico que están alcanzando en nuestras escuelas todos los días.


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  • The Importance of Black History Month/La importancia del Mes de la Historia Afroamericana

    Posted by Christopher Maher on 2/15/2019


    Calling the United States a “melting pot” may understate the incredible contributions of the varied cultural groups who make our country strong. When I characterize America, I prefer “E pluribus unum,” which translates to “Out of many, one”—a motto that acknowledges Americans’ diversity and well as unity.


    For educators, the annual celebration of Black History Month represents an opportunity to explore the unique accomplishments and history of Black Americans. The inexhaustible list of Black American achievers include astrophysicist Neil deGrasse Tyson and astronaut Mae Jemison, painter Edward Mitchell Bannister and silhouettist Kara Walker, Ragtime composer Scott Joplin and Oscar-winning actor Viola Davis, Olympian Jesse Owens and tennis great Serena Williams, civil rights activist U.S. Rep. John Lewis and women’s rights advocate and children’s author Faith Ringgold.


    It is tempting to acknowledge Black History Month by focusing exclusively on its star power, but that approach does a disservice to all those whose experience and sacrifice paved the way for others’ success. That is why, in Providence Public Schools, so many of our schools are conducting in-depth explorations of Black History topics and issues.


    • At Nathan Bishop Middle School this month, some students are studying the 1st Rhode Island Regiment who served in the Continental Army in the Revolutionary War. Considered the first Black regiment in the United States, this group was formed in part by recruiting area slaves into military service.
    • Kizirian Elementary students are learning about the life of another young student—Ruby Bridges—and her struggle to receive an equitable education in 1960s America.
    • Fogarty Elementary School teachers are doing more than honoring the legacy of Dr. Martin Luther King Jr.; they are putting his lessons to work in schools by being trained in Kingian nonviolence methods all month long.
    • Third-, fourth- and fifth-graders at Young/Woods Elementary School are learning to write their first research papers as they explore the causes and consequences of the Civil War and slavery.
    • Last week, Gilbert Stuart Middle School students kicked off an exploration of the Harlem Renaissance with a community reading of Langston Hughes’s poetry.
    • Later this month, students from 360 High School and Juanita Sanchez Educational Complex will meet RISD-trained sculptor and glass artist Therman Statom in person as part of a PASA-sponsored workshop.


    While it is important to honor Black History Month, we should be mindful that to learn from the past, we must engage with our history every day of the year. That is why Providence Public Schools are committed to culturally responsive learning that gives students the opportunity to see themselves and their peers represented in their daily curricula.


    We are also encouraging anyone in the district to join us for a book discussion on Dr. Pierre Johnson’s, “The Pulse of Perseverance,” 4-5:30 p.m. on Tuesday, Feb. 26 in the ground-floor professional development center at our 797 Westminster Street offices.



    Llamar a Estados Unidos un "crisol" puede subestimar las increíbles contribuciones de los variados grupos culturales que fortalecen a nuestro país. Cuando caracterizo a Estados Unidos, prefiero "E pluribus unum", que se traduce como "De muchos, uno", un lema que reconoce la diversidad y la unidad de los americanos.


    Para los educadores, la celebración anual del Mes de la Historia Afroamericana representa una oportunidad para explorar los logros únicos y la historia de los afroamericanos. La inagotable lista de sobresalientes estadounidenses afroamericanos incluye al astrofísico Neil deGrasse Tyson y a la astronauta Mae Jemison, al pintor Edward Mitchell Bannister y al siluetista Kara Walker, al compositor de Ragtime Scott Joplin y a la actriz ganadora del Oscar Viola Davis, al atleta olímpico Jesse Owens y a la gran tenista Serena Williams, el activista de los derechos civiles el Representante de los Estados Unidos John Lewis y a la defensora de los derechos de la mujer y autora infantil, Faith Ringgold.


    Es tentador reconocer al Mes de la Historia Afroamericana centrándose únicamente en sus más reconocidas estrellas, pero ese enfoque no hace justicia a todos aquellos cuya experiencia y sacrificio allanaron el camino para el éxito de otros. Es por eso que, en las Escuelas Públicas de Providence, muchas de nuestras escuelas están llevando a cabo exploraciones en profundidad de los temas y temas de la Historia Afroamericana.


    • Este mes, en la Escuela Intermedia Nathan Bishop, algunos alumnos estudian sobre 1er Regimiento de Rhode Island que sirvió en el Ejército Continental en la Guerra de la Independencia. Considerado el primer regimiento afroamericano en los Estados Unidos, este grupo se formó en parte al reclutar esclavos del área para el servicio militar.
    • Los estudiantes de la Escuela Kizirian están aprendiendo sobre la vida de otra muy joven estudiante-Ruby Bridges- y su lucha por recibir una educación equitativa en América de los años 60.
    • La facultad de la Escuela Primaria Fogarty está haciendo mucho más que honrar el legado de Dr. Martin Luther King Jr.; está poniendo en acción sus lecciones al recibir capacitación sobre los métodos de no violencia Kingian todo el mes.
    • Los estudiantes de tercer, cuarto y quinto grado de la Escuela Primaria Young / Woods están aprendiendo a escribir sus primeros trabajos de investigación a medida que exploran las causas y consecuencias de la Guerra Civil y la esclavitud. 
    • La semana pasada los estudiantes de la Escuela Intermedia Gilbert Stuart iniciaron una exploración del Harlem Renaissance con una lectura comunitaria de la poesía de Langston Hughes.
    • A finales de este mes, los estudiantes de la Escuela Secundaria 360 y el Complejo Educativo Juanita Sanchez se reunirán  en persona con el escultor y artista del vidrio Therman Statom de RISD en persona como parte de un taller patrocinado por PASA.


    Si bien es importante honrar el Mes de la Historia Afroamericana, debemos tener en cuenta que para aprender del pasado, debemos comprometernos con nuestra historia todos los días del año. Es por eso que las Escuelas Públicas de Providence están comprometidas con un aprendizaje culturalmente receptivo que les brinde a los estudiantes la oportunidad de verse a sí mismos y a sus compañeros representados en su currículo académico diario.


    También estamos alentando a cualquier persona en el distrito a acompañarnos para una charla sobre el libro del Dr. Pierre Johnson, “The Pulse of Perseverance,” (“El pulso de la perseverancia",) 4-5: 30 p.m. el martes 26 de febrero en el centro de desarrollo profesional en nuestro edificio administrativo, 797 Westminster.

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  • Social Emotional Learning/Aprendizaje socioemocional

    Posted by Christopher Maher on 1/30/2019 9:30:00 AM

    In his inaugural address, Mayor Jorge O. Elorza asked the citizens of Providence to join him in creating a kinder, more compassionate city for the future. One way that the Providence Public School District is supporting this vision is by teaching our students the values of respect and empathy.  


    Social Emotional Learning is a nationally recognized initiative made up of five distinct competencies: self-awareness, self-management, social awareness, relationship skills and decision-making skills. Together, these competencies can help students manage their personal attitudes and behaviors, as well as their relationships with others.


    In Providence Public Schools, we work hard to provide the supports students need to achieve. That is why we were the first school district in Rhode Island to incorporate Social Emotional Learning into our entire curricula from kindergarten to grade 12. We know that sometimes our children have external stressors that can distract them from focusing on academics. By teaching them mindfulness, team-building and critical thinking strategies, we hope they can manage their stress better so that they can fully engage in a learning environment.


    With funding from the Providence Healthy Communities Office, we have recently launched a social emotional learning awareness campaign in all of our public elementary schools. Using images to depict the five core competencies of Social Emotional Learning, we have created a sticker system that rewards students who exhibit one of these skills as positive reinforcement. Along with in-classroom learning tools, we are working to instill these skills in our students from a young age. Additionally, we gave social emotional learning materials to all our elementary families, so that they can instill those important skills at home.


    Like the mayor, we believe in the transformational power of kindness. By teaching social emotional skills to the youngest of our students, we hope to help raise caring and compassionate adults.


    To learn more about social emotional learning, visit www.providenceschools.org/sel.


    En su discurso inaugural, el alcalde Jorge O. Elorza pidió a los ciudadanos de Providence que se unieran a él para crear una ciudad más amable y compasiva para el futuro. Una forma en que el Distrito de Escuelas Públicas de Providence está apoyando esta visión es enseñando a nuestros estudiantes los valores de respeto y empatía.


    El aprendizaje socioemocional es una iniciativa reconocida a nivel nacional que consta de cinco distintas habilidades: autoconocimiento, autorregulación, conciencia social, habilidades para relacionarse y habilidades de toma de decisiones. Juntas, estas habilidades pueden ayudar a los estudiantes a manejar sus actitudes y comportamientos personales, así como sus relaciones con los demás.


    En las Escuelas Públicas de Providence, trabajamos arduamente para brindar los apoyos que los alumnos necesitan para su alcanzar logros. Es por eso que fuimos el primer distrito escolar en Rhode Island en incorporar el aprendizaje socioemocional en todos nuestros planes de estudio desde el kindergarten hasta el grado 12. Sabemos que a veces nuestros niños tienen factores de estrés externos que pueden distraerlos en su concentración académica. Al enseñarles estrategias de atención plena, formación de equipos y pensamiento crítico, esperamos que puedan manejar mejor su estrés para que puedan participar plenamente en un entorno de aprendizaje.


    Con fondos de la Oficina de Comunidades Saludables de Providence, recientemente lanzamos una campaña de concientización sobre aprendizaje socioemocional en todas nuestras escuelas primarias públicas. Usando imágenes para representar las cinco habilidades básicas del aprendizaje socioemocional, hemos creado un sistema de calcomanías que recompensa a los estudiantes que exhiben una de estas habilidades como refuerzo positivo. Junto con las herramientas de aprendizaje en el aula, estamos trabajando para inculcar estas habilidades en nuestros estudiantes desde una edad temprana. Además, brindamos materiales de aprendizaje socioemocional a todas nuestras familias de primaria, para que puedan inculcar esas importantes habilidades en el hogar.


    Al igual que el Alcalde, creemos en el poder transformador de la bondad. Al enseñar habilidades socioemocionales a los más pequeños de nuestros estudiantes, esperamos ayudar a criar adultos comprensivos y compasivos.


    Para obtener más información sobre el aprendizaje socioemocional, visite www.providenceschools.org/sel.

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  • Star Ratings and Providence Schools/ Puntajes de estrella y las Escuelas de Providence

    Posted by Laura Hart on 12/20/2018 2:30:00 PM

    The RI Department of Education has released a new rating system for schools throughout Rhode Island. The school ratings range from one star to five stars. While Rhode Island school ratings have always considered student achievement and graduation rates, they now also incorporate academic growth, student suspensions, student attendance, teacher attendance and English Learner language skills into their determinations.


    In Providence Public Schools, our school ratings include one five-star school, six three-star schools, 16 two-star schools and 18 one-star schools. The new star ratings are important because they tell us the specific areas where we need to do more work. To find out more about your school's rating, visit https://reportcard.ride.ri.gov/.


    Every day, great work is happening in all Providence Public Schools. We have been recognized nationally for our efforts in personalizing learning, where students set goals and move at their own pace to achieve measurable results. With the help of the mayor and the city, we have been able to ensure that every child has access to technology tools during the school day. Providence is leading the state in social emotional learning in order to address our students’ emotional well-being. We are also working to empower our principals to make meaningful change in their own schools.


    However, we know we must do better, and these star ratings are a helpful way to frame each school’s areas of improvement. We are committed to working with you to understand where our schools need to focus and to work with urgency. This winter, each of our schools will be holding meetings for families to explain the ratings as well as the recent results of the new state assessment, called the RICAS. We urge you to attend your school’s meeting and learn more about its strengths and areas of improvement.


    We also ask you to consider other ways to support your child, whether through involvement in a parent-teacher organization, volunteering in the school or helping your child with reading and homework. Just as you depend on Providence teachers to provide great educational opportunities every day, we appreciate the community’s help in ensuring your children’s success.  


    El Departamento de Educación de RI lanzó un nuevo sistema de puntaje para las escuelas en todo Rhode Island. Los puntajes de las escuelas van desde una estrella a cinco estrellas. Si bien los puntajes escolares de Rhode Island siempre han tenido en cuenta los logros estudiantiles y las tasas de graduación, ahora también incluyen crecimiento académico, suspensiones de los estudiantes, asistencia de los estudiantes, asistencia de los maestros y habilidades lingüísticas de los estudiantes aprendices del idioma inglés.

    En las Escuelas Públicas de Providence, nuestros puntajes  escolares incluyen una escuela de cinco estrellas, seis escuelas de tres estrellas, 16 escuelas de dos estrellas y 18 escuelas de una estrella. Los nuevos puntajes de estrellas son importantes porque nos dicen las áreas en las que necesitamos trabajar más. Para ver los puntajes de estrella de su escuela, visite https://reportcard.ride.ri.gov/


    Todos los días, se está realizando un gran trabajo en todas las escuelas públicas de Providence. Hemos sido reconocidos a nivel nacional por nuestro trabajo en aprendizaje personalizado, donde los estudiantes establecen metas y avanzan a su propio ritmo hacia resultados medibles. Con la ayuda del alcalde y la ciudad, hemos podido garantizar que todos los niños tengan acceso a herramientas tecnológicas durante el día escolar. Providence está liderando el estado en el aprendizaje socioemocional para abordar el bienestar emocional de nuestros estudiantes. También estamos trabajando para capacitar a nuestros directores para hacer un cambio significativo en sus propias escuelas.


    Sin embargo, sabemos que debemos mejorar, y estos puntajes de estrellas son una manera útil de enmarcar las áreas de mejora de cada escuela. Estamos comprometidos a trabajar con usted para comprender en qué necesitan enfocarse nuestras escuelas y trabajar con urgencia. Este invierno, cada una de nuestras escuelas llevará a cabo reuniones para que  se les explique a las familias los puntajes y los resultados recientes de la nueva evaluación estatal, llamada RICAS. Lo instamos a asistir a la reunión de su escuela y aprender más sobre sus fortalezas y áreas de mejora.


    También le pedimos que considere otras formas de apoyar a su hijo/a, ya sea participando en una organización de padres y maestros, ofreciéndose como voluntario en la escuela o ayudando a su hijo/a con la lectura y la tarea. Así como usted depende de los maestros de Providence para brindar excelentes oportunidades educativas todos los días, apreciamos la ayuda de la comunidad para garantizar el éxito de nuestros niños.  


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  • Community Engagement/ La participación de la comunidad

    Posted by Christopher Maher on 11/7/2018 10:00:00 AM

    Community engagement and communication are critical components to a creating positive learning environment for our students.


    Families with questions about their children’s progress or school experience should feel free to reach out to teachers or principals directly any time. One way to make contact with teachers and
    monitor your child’s progress is through the Skyward parent portal,
    which can be accessed at providenceschools.org/skyward. Clicking on the Skyward icon on your school’s website will also connect you to the portal. The portal shows your child’s grades, schedule and attendance record. To start an electronic message to a teacher, click on the teacher’s name in your child’s schedule or gradebook. All teacher’s names are hyperlinked to the Skyward messaging system.


    For more information on how to use the Skyward portal, visit providenceschools.org/skyward/help to view a video tutorial or sign up for a user workshop. If you are having trouble accessing your Skyward account, you can call your child’s school or email skyward@ppsd.org.


    You can also call the school directly to leave a message or set up an appointment with a teacher or the principal. If you having trouble connecting with your child’s teacher, or if you are unsure who your child’s teacher is, please contact the school and ask to speak to the building principal for assistance.


    Thank you for partnering with us.


    La participación de la comunidad y la comunicación son componentes críticos para crear un ambiente de aprendizaje positivo para nuestros estudiantes.


    Las familias que tengan preguntas sobre el progreso de sus hijos o la experiencia escolar deben sentirse   en plena libertad de comunicarse con los maestros o directores en cualquier momento. Una forma de comunicarse con los maestros y monitorear el progreso de su hijo es a través del portal de padres  llamado Skyward, al que se puede acceder en providenceschools.org/skyward. Al hacer clic en el icono de Skyward en el sitio web de su escuela, también lo conectará con el portal. El portal muestra las calificaciones, el horario y el registro de asistencia de su hijo/a. Para iniciar un mensaje electrónico a un maestro, haga clic en el nombre del maestro en el calendario o en el libro de calificaciones de su hijo/a. Todos los nombres de los maestros están enlazados al sistema de mensajes de Skyward.


    Para obtener más información sobre cómo usar el portal de Skyward, visite providenceschools.org/skyward/help para ver un video tutorial o inscribirse en un taller para usuarios. Si tiene problemas para acceder a su cuenta de Skyward, puede llamar a la escuela de su hijo/a o enviar un correo electrónico a skyward@ppsd.org.


    También puede llamar a la escuela directamente para dejar un mensaje o concertar una cita con un maestro o el director. Si tiene problemas para comunicarse con el maestro de su hijo/, o si no está seguro de quién es el maestro de su hijo/a, comuníquese con la escuela y pida hablar con el director escolar para obtener ayuda.


    Gracias por ser nuestro socio.

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