• Dr. Harrison Peters

    Superintendent Harrison Peters

    Superintendent@ppsd.org

    Phone: (401) 456-9211

     


    Superintendent Harrison Peters

     

    Harrison Peters was named the State Turnaround Superintendent for the Providence Public School District (PPSD) on January 27, 2020. He brings to this new role his decades of education experience, a commitment to leadership development and community engagement at all levels, and a firm belief that all students can succeed with the right support.

     

    Superintendent Peters has worked at all levels of education. He is a former elementary school teacher, a middle and high school principal, and a senior leader in such large, diverse school districts as Chicago Public Schools and the Houston Independent School District. Most recently, Peters served as the Deputy Superintendent and Chief of Schools for Hillsborough County, a public school district in the greater Tampa area that serves more than 206,000 students.

     

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  • An Open Letter to the Providence Community:

     

    I believe in hope, and I have seen so much of it in the short time I’ve been in Providence. In the face of a pandemic, our students and teachers and parents have proven that we are capable of meeting big challenges. Like many of you, though, that sense of hope can be harder to come by while watching another pandemic – racism – tear communities apart. For many of us right now, the words “Black Lives Matter” can feel more like a plea than a truth.

     

    Since I arrived in Providence in February, equity has been my top priority. As your Superintendent, I’m committed to creating a safe and welcoming environment for all students: one that respects our commonalities and celebrates our differences. I stand beside all PPSD educators in a pledge that the district will not tolerate racism, discrimination or injustice in our classrooms, whether those classrooms are brick-and-mortar or virtual. Starting today, we will be on call to connect students with resources. If you are a parent reading this, please reach out to your child’s school if you feel you need support in guiding these conversations with your students.

     

    Under the leadership of Dr. Barbara Mullen, PPSD’s Chief Equity Officer, we are developing and expanding educational practices that are anti-racist, culturally responsive, and sustaining. Her team’s work will only be successful, though, if every member of our district community commits to building cultural responsiveness. When classes return in the fall, PPSD will engage our educators in student-facilitated conversations about identity, race, and bias and how each impacts teaching and learning. This student-led effort will set us on a path to improve learning environments for students and teachers alike.

     

    I understand that is hard to ask anyone to be hopeful right now. I’ve always been an optimist, but it’s even hard for me at this moment. We’re fighting a global pandemic that is disproportionately impacting people of color. Millions of families – including thousands here in Providence – are facing significant economic hardship. I’m sharing this personal inventory and reflection with you today because I firmly believe that students who are struggling with the pain and uncertainty of this moment need to know that the adults in their lives are struggling, too.

     

    To our students and teachers of color: I know you’re hurting and scared. The rawness and grief you feel are real. I also know how damaging it can be to suppress that hurt and pretend everything is fine during school hour. Frankly, that’s what black professionals of my generation have been taught to do our entire careers. So, as long as I’m in this position, PPSD will not tolerate a culture that asks you to ignore it, push it down or code-switch past it.

     

    To the many allies in our community: I humbly ask that you share in this work. But I also respectfully ask that you give space for your classmates and neighbors of color to express and process a sense of grief that you certainly empathize with, but may not – and in some ways, cannot – fully understand. I still hold on to Dr. King’s words that the moral arc of the universe bends toward justice. Despite my own hurt, sadness and exhaustion, I continue to have hope that the one institution that can fix our broken nation is education. 

     

    Please do not hesitate to reach out to me if you need anything.

     

    In solidarity,

     

    Harrison Peters

    Superintendent


    Carta abierta a la comunidad de Providence:

     

    Creo en la esperanza, y la he presenciado mucho en el poco tiempo que he estado en Providence. Ante una pandemia, nuestros estudiantes, maestros y padres han demostrado que somos capaces de enfrentar grandes desafíos. Sin embargo, como muchos de ustedes, esa sensación de esperanza puede ser más difícil de obtener mientras somos testigos que otra pandemia—el racismo—destroza a las comunidades. Para muchos de nosotros en este momento, las palabras "Black Lives Matter" (Las vidas negras importan) pueden parecer más una súplica que una verdad.

     

    Desde que llegué a Providence en febrero, la equidad ha sido mi principal prioridad. Como su superintendente, me comprometo a crear un ambiente seguro y acogedor para todos los estudiantes: uno que respete nuestras semejanzas y celebre nuestras diferencias. Me uno a todos los educadores de PPSD en nuestro compromiso de que el distrito no tolerará el racismo, la discriminación o la injusticia en nuestras aulas, ya sea que esas aulas sean físicas o virtuales. A partir de hoy, estaremos a su disposición para conectar a los estudiantes con los recursos. Si usted es un padre que lee esto, comuníquese con la escuela de su hijo si siente que necesita apoyo para guiar estas conversaciones con su estudiante.

     

    Bajo el liderazgo de la Dra. Barbara Mullen, Oficial de Equidad de PPSD, estamos desarrollando y ampliando prácticas educativas que son antirracistas y culturalmente receptivas y sustentables. Sin embargo, el trabajo de su equipo solo será exitoso si cada miembro de nuestra comunidad del distrito se compromete a desarrollar la receptividad cultural. Cuando se regrese a clases en el otoño, PPSD involucrará a nuestros educadores en conversaciones facilitadas por los estudiantes sobre identidad, raza y prejuicios y cómo cada uno impacta la enseñanza y el aprendizaje. Este esfuerzo dirigido por los estudiantes nos encaminará a mejorar los entornos de aprendizaje para estudiantes y maestros por igual.

     

    Entiendo que es difícil pedirle a alguien que tenga esperanzas en este momento. Siempre he sido optimista, pero incluso es difícil para mí en este momento. Estamos luchando contra una pandemia global que está impactando desproporcionadamente la vida de las personas de color. Millones de familias, incluidas miles aquí en Providence, se enfrentan a dificultades económicas significativas. Hoy comparto este inventario personal y la reflexión con ustedes porque creo firmemente que los estudiantes que están batallando con el dolor y la incertidumbre de este momento necesitan saber que los adultos en sus vidas también están batallando como ellos.

     

    A nuestros estudiantes y maestros de color: Sé que se sienten heridos y asustados. La crudeza y el dolor que sienten es real. También sé lo dañino que puede ser suprimir ese dolor y fingir que todo está bien durante el horario escolar. Francamente, eso es lo que a los profesionales afroamericanos de mi generación se les ha enseñado a hacer en toda nuestra carrera. Por lo tanto, mientras yo esté en este puesto, PPSD no tolerará una cultura que les pida que lo ignoren, lo repriman o lo minimicen.

     

    A los muchos aliados de nuestra comunidad: humildemente les pido que se unan a esta labor. Pero también les pido respetuosamente que dejen espacio para que sus compañeros y vecinos de color expresen y procesen un sentimiento de dolor con el que sin duda comparten, pero que quizás, y de alguna manera, no pueden entender completamente. Todavía me aferro a las palabras del Dr. King de que el arco moral del universo se inclina hacia la justicia. A pesar de mi propio dolor, tristeza y agotamiento, sigo teniendo la esperanza de que la única institución que pueda arreglar nuestra nación quebrantada es la educación.

     

    Por favor no dude en contactarme si lo necesita.

     

    En solidaridad,

     

    Harrison Peters

    Superintendente